Έρευνα: Υπερθέρμανση του πλανήτη και ποντικοί «πυροδοτούν» επόμενη πανδημία

Υγεία

Ερευνητές του Πανεπιστημίου Τζορτζτάουν στην Ουάσινγκτον μελέτησαν δεδομένα για σχεδόν 3.000 θηλαστικά, προκειμένου να προσδιορίσουν την πιθανότητα μελλοντικής μετάδοσης ιών στον άνθρωπο.

Τα ποντίκια θεωρούνται μεταδότες ασθενειών τουλάχιστον από την εποχή της πανούκλας, ωστόσο νέες έρευνες δείχνουν ότι τα τρωκτικά και άλλα ζώα της πόλης είναι πράγματι λιγότερο πιθανό να προκαλέσουν την επόμενη πανδημία απ΄ ό,τι πιστεύαμε, σε φυσιολογικές όμως συνθήκες και όχι συνδυαζόμενες με ακραία κλιματολογικά φαινόμενα.

Ερευνητές του Πανεπιστημίου Τζορτζτάουν στην Ουάσινγκτον μελέτησαν δεδομένα για σχεδόν 3.000 θηλαστικά, περιμένοντας να ανακαλύψουν ότι αυτά που ζουν στο αστικό περιβάλλον έχουν περισσότερους ιούς οι οποίοι μπορούν να μεταδοθούν στον άνθρωπο.

Ανακάλυψαν πράγματι ότι τα ζώα σε αστικά περιβάλλοντα είχαν σίγουρα δεκαπλάσιες ασθένειες, αλλά για αυτό μπορεί να ευθύνεται η μεθοδολογία που ακολουθήθηκε: τα ποντίκια αυτά αποτέλεσαν αντικείμενο 100 φορές περισσότερων μελετών σε σχέση με τα ποντίκια στην ύπαιθρο.

Μόλις διορθώθηκε αυτή η μεθοδολογία, οι ερευνητές εξεπλάγησαν που διαπίστωσαν ότι τα ποντίκια δεν είναι πιο πιθανό να προκαλέσουν μια νέα ασθένεια σε σχέση με τα άλλα ζώα.

Ωστόσο, "δεν είναι καλή ιδέα να πλησιάζεις πολύ την αστική πανίδα", είπε ο Γκρεγκ Άλμπερι, ο οποίος ηγήθηκε της μελέτης που δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στο περιοδικό Nature Ecology and Evolution.

"Είναι απίθανο αυτά τα ζώα του αστικού περιβάλλοντος να είναι η αιτία της επόμενης 'ασθένειας Χ', αλλά συχνά παραμένουν αιτία γνωστών σοβαρών ασθενειών", δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο, επικαλούμενος το παράδειγμα της λεπτοσπίρωσης, μιας βακτηριακής ασθένειας που μεταδίδεται συνήθως από τα ποντίκια.

"Επειδή εξετάζαμε εδώ και πολύ καιρό τα ζώα που ζουν στις πόλεις, γνωρίζουμε τόσα πολλά για τα παράσιτά τους που υπάρχουν ελάχιστα που είναι άγνωστα. Η πανίδα στην ύπαιθρο είναι πολύ πιο άγνωστη και πιο πιθανή να μας παράσχει την επόμενη μεγάλη απειλή", όπως δήλωσε.

Σφουγγάρια ασθενειών

Ωστόσο οι άνθρωποι που είναι σε τακτική επαφή με ποντίκια, είναι σωστό να περιγράφονται ως "σφουγγάρια ασθενειών", δήλωσε ο Τζόναθαν Ρίτσαρντσον, καθηγητής Αστικής Οικολογίας στο Πανεπιστήμιο του Ρίτσμοντ.

Ο 'Αλμπερι και ο συν-συγγραφέας της μελέτης, ο Κόλιν Κάρλσον, δημοσίευσαν την περασμένη εβδομάδα έρευνες που δείχνουν ότι η κλιματική αλλαγή θα μπορούσε να αυξήσει τον κίνδυνο νέων επιδημιών.

Ανακάλυψαν ότι όταν ζώα όπως οι νυχτερίδες φεύγουν σε πιο δροσερές περιοχές, αναμιγνύονται για πρώτη φορά με άλλα είδη και δημιουργούν νέες ευκαιρίες για τις ασθένειες που μπορεί αργότερα να μολύνουν τον άνθρωπο.

Σύμφωνα με τον 'Αλμπερι, τα θηλαστικά σε αστικά περιβάλλοντα όπως τα ποντίκια μπορεί να παίξουν έναν ρόλο στη διαδικασία αυτή.

Οι έρευνές του για την υπερθέρμανση του πλανήτη έδειξαν επίσης ότι νέες ευκαιρίες για τους ιούς να μεταπηδούν από ένα ζώο στο άλλο θα εμφανίζονται πλέον πιο κοντά σε κατοικημένες περιοχές παρά στα δάση.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ

Η Φωνή της Πάρου χρησιμοποιεί cookies για βελτιστοποίηση της εμπειρίας του χρήστη. 
Με τη χρήση αυτού του ιστοτόπου, αποδέχεστε τη χρήση των cookies.